Puedes reducir el riesgo de desarrollar enfermedades donando sangre

A principios de la década de 1980, un patólogo en Florida sugirió que la razón por la cual las mujeres premenopáusicas están protegidas de enfermedades cardíacas es que tienen menos reservas de hierro en su cuerpo. Dado que el colesterol oxidado es «importante en la aterosclerosis y la oxidación es catalizada por el hierro».

El consumo de hierro hemo, el hierro que se encuentra en la sangre y los músculos, se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Un aumento en la ingesta de hierro hemo parecía estar significativamente asociado con un aumento del 27% en el riesgo de cardiopatía coronaria. Pero, el hierro hemo se encuentra principalmente en la carne, por lo que «es posible que algunos componentes distintos del hierro hemo , como las grasas saturadas y el colesterol, sean responsables de este vinculo.

¡A donar sangre!

¿Qué pasa con las donaciones de sangre? ¿Por qué solo perder un poco de sangre cada mes cuando puede donar una unidad completa a la vez?

Un estudio en Nebraska sugirió que los donantes de sangre tenían un «riesgo reducido de eventos cardiovasculares», aunque otro estudio no pudo mostrar ninguna conexión. Para resolver definitivamente la pregunta, realmente tendríamos que ponerla a prueba: tome a las personas con alto riesgo de enfermedades cardíacas, sangra al azar la mitad de ellas y luego sígalas con el tiempo y vea quién sufre más ataques cardíacos. Tomó 20 años, pero los investigadores finalmente lo hicieron .

¿Qué encontraron los investigadores? No funcionó. Los donantes de sangre terminaron teniendo el mismo número de ataques cardíacos que el grupo no donante. Sin embargo, sucedió algo extraordinario: las tasas de cáncer disminuyeron . Hubo una reducción del 37 por ciento en la incidencia general de cáncer, y aquellos que desarrollaron cáncer tuvieron un riesgo significativamente menor de muerte.

Un editorial en el Journal of the National Cancer Institute respondió con casi incredulidad, diciendo que «los resultados casi parecen ser demasiado buenos para ser verdad».

«Sorprendentemente», comenzaron a ver los beneficios de reducción del cáncer en seis meses, después de dar sangre solo una vez. A medida que avanzó el estudio, las tasas de mortalidad por cáncer comenzaron a divergir en solo seis meses, pero esto es consistente con el aumento en las tasas de cáncer que vemos dentro de los seis meses de recibir una transfusión de sangre. ¿Es posible que la afluencia de hierro acelere el crecimiento de tumores ocultos?

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