De esta manera el Coronavirus afecta a tu sistema nervioso

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Seis meses después de la pandemia de Coronavirus, todavía estamos aprendiendo qué puede hacer la enfermedad. Ahora hay informes detallados de enfermedades cerebrales emergentes en personas con enfermedad pulmonar relativamente leve, en aquellos que están gravemente enfermos y también en aquellos en recuperación .

Una cosa clave que estamos viendo es que la gravedad de la enfermedad pulmonar no siempre se correlaciona con la gravedad de la enfermedad neurológica. Tener solo una enfermedad pulmonar menor no protege contra complicaciones potencialmente graves.

Principales efectos en el cuerpo:

Cuando se trata del cerebro y los nervios, el virus parece tener cuatro conjuntos principales de efectos:

  1. Un estado confuso (conocido como delirio o encefalopatía), a veces con psicosis y trastornos de la memoria .
  2. Inflamación del cerebro (conocida como encefalitis). Esto incluye una forma que muestra lesiones inflamatorias – encefalomielitis aguda diseminada (ADEM) – junto con los efectos de la falta de oxígeno en el cerebro.
  3. Coágulos de sangre, que conducen a un accidente cerebrovascular (incluso en pacientes más jóvenes).
  4. Daño potencial a los nervios del cuerpo, que causa dolor y entumecimiento (por ejemplo, en forma de síndrome de Guillain-Barré posinfeccioso , en el cual el sistema inmunitario de su cuerpo ataca sus nervios).

Hasta la fecha, los patrones de estos efectos parecen similares en todo el mundo . Algunas de estas enfermedades son fatales y, para quienes sobreviven, muchas tendrán consecuencias a largo plazo.

Esto plantea una pregunta importante: ¿El coronavirus se asociará con una gran epidemia de enfermedad cerebral, de la misma manera que la pandemia de influenza de 1918 se relacionó (admitiendo algo incierta) con la epidemia de encefalitis letárgica (enfermedad del sueño) que se mantuvo hasta los años treinta? En esta etapa, es difícil de decir, pero esto es lo que sabemos sobre los efectos del virus en el cerebro hasta ahora.

¿Qué pasa dentro de las cabezas de las personas?

En primer lugar, algunas personas con COVID-19 experimentan pensamientos confusos y desorientación . Afortunadamente, en muchos casos es de corta duración. Aún no conocemos los efectos a largo plazo del delirio causado por COVID-19. El delirio se ha estudiado principalmente en los ancianos y, en este grupo, se asocia con un deterioro cognitivo acelerado más allá de lo esperado si los pacientes ya sufren demencia.

El virus también tiene el potencial de infectar el cerebro directamente . Sin embargo, la mayoría de los efectos físicos que hemos visto en los sobrevivientes parecen impactos secundarios del virus presente en el cerebro en lugar de los efectos de una infección directa. 

Cuando la infección con el coronavirus se asocia con inflamación o daño a las terminaciones nerviosas, los individuos pueden desarrollar ardor y entumecimiento y también debilidad y parálisis. A menudo es difícil saber si estos son los efectos de una enfermedad crítica en los nervios o si hay afectación del cerebro y la columna vertebral.

Todos estos efectos en el cerebro y el sistema nervioso tienen el potencial de causar daños a largo plazo y pueden acumularse en un individuo. Pero necesitamos saber más sobre lo que está sucediendo en el sistema nervioso de las personas antes de poder predecir con precisión los efectos a largo plazo.

Una forma de averiguar más es mirar dentro de las cabezas de los pacientes utilizando técnicas de imágenes cerebrales, como la resonancia magnética. Hasta ahora, las imágenes cerebrales han revelado un patrón de hallazgos nunca antes vistos, pero aún es muy temprano para usarlo en esta pandemia.

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