Hierbas y suplementos para ayudar a combatir la depresión

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La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta a más de 17 millones de adultos solo en los Estados Unidos. Sin embargo, se cree que el número real es mucho mayor, ya que muchas personas con depresión no buscan tratamiento por varias razones.

A continuación se muestran las cinco clasificaciones de los trastornos depresivos, que comparten características que afectan el funcionamiento:

  • Trastorno depresivo mayor (TDM)
  • De desregulación disruptiva del estado de ánimo
  • Trastorno depresivo persistente
  • Disfórico premenstrual
  • Trastorno depresivo debido a otra afección médica

Los trastornos depresivos se tratan con medicamentos y psicoterapia. Las modificaciones en el estilo de vida, como hacer cambios en la dieta y tomar ciertos suplementos, también pueden ayudar a las personas con depresión.

Por ejemplo, la investigación muestra que vitaminas, minerales, hierbas y otros compuestos específicos pueden ser particularmente efectivos para mejorar los síntomas depresivos.

Este artículo enumera algunos suplementos que pueden beneficiar a las personas con depresión.

Ácidos grasos omega-3

Las grasas omega-3 son grasas esenciales, lo que significa que debe obtenerlas de su dieta. Algunos estudios muestran que los suplementos de omega-3 pueden ayudar a tratar la depresión.

Un análisis de ensayos aleatorios que incluyeron a 638 mujeres encontró que los suplementos de omega-3 mejoraron significativamente los síntomas depresivos en mujeres embarazadas.

En el estudio, los suplementos con una proporción más alta de ácido eicosapentaenoico (EPA) a ácido docosahexaenoico (DHA) fueron particularmente efectivos. EPA y DHA son dos tipos de ácidos grasos omega-3, los cuales son comunes en los mariscos.

Otra revisión de 26 estudios que incluyeron a 2160 participantes encontró que los suplementos de omega-3 ejercieron un efecto positivo general sobre el tratamiento de los síntomas depresivos.

Específicamente, los investigadores concluyeron que las formulaciones de omega-3 que contenían 60% o más de EPA en una dosis de 1 gramo o menos por día fueron más efectivas.

Si bien estos hallazgos son prometedores, otros estudios han observado resultados mixtos. Por ejemplo, un estudio de 2019 encontró que los suplementos de omega-3 no redujeron los síntomas depresivos en niños y adolescentes con TDM.

En general, los suplementos de omega-3 son bien tolerados y son una adición saludable a su dieta si carecen de pescado graso. También pueden ayudar a tratar la depresión en determinadas poblaciones. Sin embargo, se necesita más investigación.

Azafrán

El azafrán es una especia de colores brillantes que está repleta de compuestos antioxidantes, incluidos los carotenoides crocina y crocetina. Curiosamente, el azafrán se ha mostrado prometedor como tratamiento natural para la depresión.

Los estudios han observado que aumenta los niveles del neurotransmisor serotonina que mejora el estado de ánimo en el cerebro. Si bien se desconoce exactamente cómo funciona este proceso, se cree que el azafrán inhibe la recaptación de serotonina, por lo que la mantiene en el cerebro por más tiempo.

Además, la revisión encontró que los suplementos de azafrán fueron igualmente efectivos para reducir los síntomas depresivos que los medicamentos antidepresivos

Sin embargo, los investigadores reconocieron que se necesitaban ensayos más grandes con períodos de seguimiento más largos para evaluar mejor la capacidad del azafrán para ayudar a tratar la depresión.

Vitamina D

La vitamina D es un nutriente fundamental que desempeña numerosas funciones esenciales en su cuerpo. Desafortunadamente, muchas personas no tienen niveles suficientes de vitamina D, incluidas las personas con depresión.

Las investigaciones muestran que las personas con depresión tienen más probabilidades de tener niveles bajos o deficientes de vitamina D. Aquellos con la afección tienden a tener niveles más bajos de vitamina D que la población general, y las personas con los niveles más bajos tienden a tener los síntomas depresivos más significativos.

La vitamina D puede combatir la depresión a través de varios mecanismos, que incluyen la reducción de la inflamación, la regulación del estado de ánimo y la protección contra la disfunción neurocognitiva.

Una revisión de 2019 de cuatro ensayos controlados aleatorios encontró que los suplementos de vitamina D produjeron beneficios clínicos en personas con depresión mayor.

Además, un estudio de 2020 en personas con depresión que tenían deficiencia de vitamina D encontró que recibir una sola inyección de 300,000 UI de vitamina D junto con su tratamiento habitual mejoró significativamente los síntomas depresivos, la calidad de vida y la gravedad de la enfermedad.

Rhodiola (Rhodiola rosea)

La Rhodiola es una hierba vinculada a una variedad de posibles beneficios para la salud cuando se toma en forma de suplemento. Estos incluyen la reducción de los síntomas depresivos y una mejor respuesta al estrés, que pueden ayudar a su cuerpo a adaptarse a situaciones estresantes.

La hierba puede ejercer efectos antidepresivos a través de su capacidad para mejorar la comunicación de las células nerviosas y reducir la hiperactividad del eje hipotalámico-pituitario-adrenocortical (HPA).

El eje HPA es un sistema complejo que regula la respuesta al estrés de su cuerpo. La investigación sugiere que la hiperactividad del eje HPA puede estar asociada con depresión mayor.

Un estudio en 57 personas con depresión encontró que el tratamiento con 340 mg de extracto de rodiola por día durante 12 semanas condujo a reducciones clínicamente significativas en los síntomas depresivos.

Además, aunque el tratamiento con rhodiola fue menos efectivo que el medicamento antidepresivo Sertraline, causó muchos menos efectos secundarios.

Otro estudio encontró que un suplemento compuesto de rodiola y azafrán redujo significativamente los síntomas de depresión y ansiedad en adultos con depresión leve a moderada después de 6 semanas.

Vitaminas B

Las vitaminas B juegan un papel importante en la función neurológica y la regulación del estado de ánimo. Las vitaminas B, que incluyen folato, B12 y B6, son necesarias para la producción y regulación de neurotransmisores como la serotonina, el ácido gamma-aminobutírico (GABA) y la dopamina.

Las investigaciones muestran que las deficiencias de vitamina B12 y ácido fólico pueden aumentar el riesgo de depresión, y la suplementación con estos nutrientes puede ayudar a reducir los síntomas depresivos en ciertas poblaciones.

Por ejemplo, los suplementos de folato pueden reducir los síntomas de la depresión resistente al tratamiento en niños y adultos que tienen una mutación genética que afecta el metabolismo del folato.

También se ha demostrado que la suplementación con vitamina B12 reduce los síntomas depresivos en personas con TDM cuando se usa junto con medicamentos antidepresivos.

También se ha descubierto que la vitamina B6 mejora los síntomas depresivos cuando se usa en combinación con otros nutrientes, incluido el triptófano y una forma de vitamina B3 llamada nicotinamida.

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