5 mitos sobre la vacuna COVID-19, desmentidos por los médicos

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Los expertos en salud han dicho que una vacuna COVID-19 es prácticamente la única forma en que la vida volverá a la «normalidad» prepandémica, sea lo que sea que eso signifique. Pero como tantas otras cosas sobre la pandemia, el concepto mismo de vacuna ha atraído mitos, conceptos erróneos, escepticismo y rechazo absoluto. Ya sea que esté tratando de convencer a su hermana escéptica de las vacunas de que la vacuna COVID-19 será segura, o tratando de manejar las expectativas de su mejor amiga que piensa que «hará que el coronavirus desaparezca», es bueno conocer todos los hechos sobre las vacunas COVID-19 y cómo acabar con los mitos.

«Hay mucha información sobre una vacuna para COVID-19, pero no toda es correcta» Dra. Seema Sarin MD, directora de medicina del estilo de vida en EHE Health. Una revisión de 30 estudios revisados ​​por pares publicados como una preimpresión de medRXiV en enero de 2021 encontró que alrededor del 43% de la población de EE UU Duda un poco en recibir la vacuna COVID. Gran parte de ese número tiene que ver con los mitos sobre la vacunación y el COVID-19.

Estos son algunos de los mayores mitos sobre la vacuna COVID-19 y lo que los médicos quieren que sepas sobre ellos.

Mito 1: «Las vacunas no son seguras»

Con tantas compañías farmacéuticas compitiendo por millones de dólares en pedidos de vacunas del gobierno, algunos pueden preocuparse de que una vacuna no sea examinada por completo antes de su lanzamiento.

La respuesta corta es que no se permite que las vacunas se acerquen al público hasta que se demuestre que son seguras. “El desarrollo de vacunas en los EE. UU. Sigue un proceso muy riguroso para garantizar la seguridad y la eficacia antes de que se produzca y distribuya ampliamente una vacuna”, dice el Dr. Sarin. Las vacunas COVID-19 tuvieron que pasar por pruebas en animales, tres fases diferentes de ensayos clínicos con humanos y revisiones regulatorias antes de llegar al mercado. “La FDA no aprobará ninguna vacuna a menos que se demuestre que tiene al menos un 50% de efectividad,” dice el Dr. Nesheiwat. Tanto Moderna como Pfizer tuvieron que posponer la solicitud de autorización de uso de emergencia de la FDA hasta que al menos la mitad de los participantes del ensayo hubieran tenido dos meses de seguimiento.

“Muchas vacunas también tienen una fase IV informal» en la que los investigadores continúan monitoreando la seguridad y eficacia de una vacuna después de su aprobación”, dice el Dr. Sarin. Los equipos que trabajan en las vacunas COVID-19 en 172 países supervisarán su trabajo con el mayor cuidado.

También hay mucho escrutinio sobre los productores de vacunas, incluso cuando hay mucha presión para producir una que funcione rápidamente. La Dra. Teresa Bartlett MD, directora médica de la empresa de gestión de reclamaciones Sedgwick, dice que varios fabricantes de medicamentos que desarrollan vacunas para COVID emitieron un compromiso público de no intentar siquiera buscar la aprobación del gobierno hasta que tengan pruebas de la seguridad y eficacia de la vacuna que se están desarrollando.

Mito 2: «La vacuna se apresuró»

«Es cierto que la mayoría de las vacunas tardan años en desarrollarse, pero los científicos de todo el mundo han estado trabajando desde que surgió COVID-19 para encontrar una vacuna», dice el Dr. Sarin. “Además, muchos de los principales candidatos que han surgido para una vacuna COVID-19 no se desarrollaron completamente desde cero. Algunos de los candidatos a vacunas estaban ya en desarrollo después de que la investigación sobre enfermedades similares (SARS y MERS) proporcionara información sobre qué podría funcionar mejor para combatir el COVID-19. Pfizer y Moderna usan una técnica que involucra ARNm extraído de la investigación del cáncer, mientras que otro candidato, AstraZeneca, está usando un virus del resfriado alterado genéticamente.

”El hecho de que se trate de una pandemia mundial también significa que hay colaboración entre equipos de investigación, gobiernos y empresas privadas de todo el mundo. Eso ha acelerado una línea de tiempo normalmente más lenta para el desarrollo de vacunas ”, dice ella.

Mito 3: «Que se detuviera el ensayo de una fue una mala señal»

Cuando un ensayo de la vacuna de AstraZeneca se detuvo en agosto después de que un sujeto se sintiera mal, la gente comenzó a preocuparse. ¿Significaba esto que la vacuna no era segura o que dañaría a las personas?

En realidad, las pausas son una buena señal, porque muestran que las compañías farmacéuticas se toman en serio las preocupaciones por la seguridad. “Cuando vemos que empresas como AstraZeneca detienen el ensayo de la vacuna, que incluye a miles de voluntarios en todo el mundo, para una sola persona, eso es un testimonio de su prioridad de seguridad”, dice el Dr. Nesheiwat.

Los ensayos deben detenerse cuando algún participante muestra una enfermedad que no se puede explicar de inmediato. La BBC informa que el paciente del caso de AstraZeneca desarrolló un síndrome inflamatorio que puede resultar de algunas infecciones virales, pero no se cree que esté relacionado con la vacuna. Las tres empresas líderes han finalizado varios ensayos sin que ningún candidato sufra efectos secundarios graves relacionados con la vacuna. “El proceso de la vacuna no puede apresurarse para asegurarse de que al final tengamos una vacuna que sea segura sin efectos secundarios peligrosos”, dice el Dr. Bartlett, y tomar las pausas necesarias es un paso hacia ese objetivo.

Mito 4: «Una vacuna te hará más vulnerable a las enfermedades»

Las vacunas enseñan a su sistema inmunológico a reconocer y combatir amenazas específicas; que no sobrecargar el sistema inmune o debilitan. Pero los ensayos de vacunas existen para eliminar dudas sobre cualquiera de sus efectos sobre la función inmunológica u otras enfermedades.

«Una vacuna está diseñada para mejorar la capacidad de su cuerpo para combatir una enfermedad específica», dice el Dr. Sarin. «Parte del proceso de investigación implica probar las vacunas para asegurarse de que no tengan efectos secundarios no deseados, como causar otras enfermedades o ponerlo en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad diferente». El objetivo de los ensayos clínicos de fase III, dice, es eliminar todos estos efectos secundarios; si la vacuna causa efectos secundarios extremos que la hagan demasiado riesgosa, no saldrá al mercado. Pfizer y Moderna han superado este obstáculo, y AstraZeneca espera superarlo también una vez que su ensayo en EE. UU de 30.000 pacientes finalice.

Mito 5: «Una vacuna lo solucionará todo»

Ahora que se están entregando las vacunas, la pandemia terminó, ¿verdad? No “Aún hay más pasos que son necesarios antes de que esté ampliamente disponible para cualquiera que quiera una vacuna”, dice el Dr. Sarin. Es necesario fabricar y distribuir cientos de millones de dosis, y una parte significativa de la población tardará un tiempo en vacunarse. El médico de enfermedades infecciosas Michael Ison le dijo a NPR en septiembre que al menos entre el 60 y el 70% de la población necesita ser inmune al virus para evitar que se propague; más adelante en el año, esa estimación se acercó al 80% . Tanto las vacunas Pfizer como Moderna requieren dos dosis con unas pocas semanas de diferencia.

Incluso una vez que esté vacunado, ese no es el final del viaje. El coronavirus puede mutar lentamente y los efectos inmunológicos de una vacuna pueden desaparecer con el tiempo, lo que significa que una vacuna no funcionará para siempre. «Existe la preocupación de que las vacunas que se están desarrollando no tendrán la inmunogenicidad muy alta que vemos con el sarampión o la rubéola», dijo el Dr. John A. Sellick DO, profesor de medicina en la Facultad de Medicina y Ciencias Biomédicas Jacobs de la Universidad de Buffalo. En otras palabras, es probable que necesitemos conseguir unos nuevos cada año, como la vacuna contra la gripe. «Creo que las vacunas COVID serán menos que perfectas, aunque ciertamente nos darán algún beneficio», dice. El director de BioNTech ha dicho que cree que su vacuna puede durar un año, pero se necesitan más datos.

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